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Día Mundial contra la Rabia

Como cada año, el 28 de septiembre se celebra el Día Mundial contra la Rabia, en conmemoración al creador de la vacuna antirrábica, Louis Pasteur, que murió ese día, pero en 1895.  Gracias a este descubrimiento se llevaron a cabo importantes avances en la salud pública que permitieron salvar innumerables vidas. 

Según la OMS (Organización Mundial de la Salud) se trata de una de las enfermedades más infecciosas con el número más alto de mortalidad. Por ello, es indispensable que los humanos y animales de compañía cuenten con una buena salud y unos protocolos de vacunación efectivos con los que conseguir erradicar la enfermedad

Cada año mueren alrededor de 59.000 personas a causa de la rabia, 160 cada día. Pese a que en España se considera una enfermedad ya extinguida, no significa que en el resto del mundo lo esté también, ya que esta enfermedad afecta sobre todo a las regiones más pobres como África o Asia.

Entre todos, debemos colaborar en dar visibilidad a la enfermedad y poner los medios necesarios para que ninguna parte del mundo pueda verse afectada por la rabia y así, extinguirla para siempre. 

¿Qué es la rabia?

La rabia es una enfermedad vírica mortal que afecta al sistema nervioso central y cuenta con una de las tasas de mortalidad más altas. Hablamos de una zoonosis, enfermedad propia de los animales que en ocasiones se contagia a los humanos.

La rabia se contagia entre animales y luego de un animal a una persona cuando esta entra en contacto con la saliva de un animal rabioso a través de mordeduras o arañazos.

En el caso de que sepamos que nos ha atacado un animal que contiene la rabia, debemos actuar lo más rápido posible. Limpiando la herida con agua y jabón abundante y acudir cuanto antes al centro de salud más cercano.

¿Cuáles son sus síntomas?

Los síntomas de la rabia dependen del periodo de incubación de la enfermedad, ya que, dependiendo del tipo de virus o la parte del cuerpo donde se haya originado el contagio, pueden pasar de 3 a 12 semanas hasta que esta hace contacto con el cerebro.

Los primeros síntomas suelen aparecer como fatiga, malestar o incluso fiebre, con una sensación muy similar a la de la gripe. Además, se le añade dolor punzante en la zona de la herida. Cuando la enfermedad avanza, el síntoma más común es la hidrofobia, miedo al agua.

Otros síntomas que también pueden presentarse:

  • Disfunción cerebral
  • Ansiedad
  • Confusión
  • Delirios
  • Alucinaciones
  • Insomnio

Recordamos que la rabia es una enfermedad que afecta al sistema nervioso, por lo que sus síntomas serán neurológicos agudos, en un principio. Una vez que se presentan los síntomas clínicos, solo queda llevar a cabo un tratamiento para que la persona sufra lo menos posible hasta el momento de la muerte. 

Prevención y vacunación ante la rabia

La rabia es una enfermedad 100% prevenible. Para ello se debe llevar un estricto sistema de vacunación. Es importante que tanto los humanos como los animales de compañía cuenten con las vacunas necesarias para erradicar la enfermedad, ya que, la mayoría de casos de rabia son contagiados de perros domésticos a humanos. 

Para ello, se recomienda llevar a cabo una serie de medidas:

  • Vacunación de todos los animales de compañía. Con ello conseguiremos reducir y eliminar la gran mayoría de casos.
  • Vacunación a otras razas animales que también tengan contacto con los humanos, como pueden ser los rumiantes y algunos caballos. 
  • La principal medida y tratamiento en personas contra la rabia: la vacunación. Se administra la inmunoglobulina antirrábica. 
  • Creación de campañas y talleres para educar a la sociedad y prevenir sobre la rabia. 

Desde la comunidad veterinaria y los centros de animales se debe llevar un control de vacunación, en el que todos los animales de compañía deben estar vacunados contra la rabia, una medida que ayuda notablemente a prevenir la enfermedad en caso de que un perro de compañía o cualquier otro animal se ponga en contacto con el virus. 

En el caso de que un animal te muerda y sospeches que tiene rabia, debes actuar con precaución. Como hemos explicado, lava lo antes posible la herida y acude a un centro de salud. En él se desinfectaron la herida y te harán las pruebas necesarias para confirmar si finalmente se trataba de un animal rabioso o no el que te ha mordido. 

Si esto ocurre, debemos informar a un veterinario para que tome las medidas médicas necesarias para el animal.

Zero by 30

Cero en el 30 (Zero by 30) es una iniciativa de la OMS que tiene como principal objetivo alcanzar las cero muertes por rabia en el año 2030

Por ello, se promueve la visibilidad de la enfermedad y la actuación de la sociedad (tanto de los responsables de la sanidad animal, como de los propietarios de animales). Cuantas más vacunaciones haya, menos casos de rabia se registrarán.

Desde Superpet queremos dar visibilidad a la enfermedad de la rabia y fomentar su prevención y vacunación. Entre todos podemos colaborar para que nuestros animales de compañía y nosotros mismos estemos más protegidos y podamos erradicar esta enfermedad tan peligrosa para siempre.

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